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Shakespeare aurait-il adapté des extraits d'une autre œuvre?

Incontestablement un des plus grands dramaturges de l'Histoire, William Shakespeare laisse peu de gens indifférents depuis sa mort en 1616. Le célèbre barde nous a certes laissé une œuvre inoubliable avec des pièces comme Hamlet, Othello ou Roméo et Juliette, mais il a également su laisser planer plusieurs mystères quant à sa vie, qui ont donné naissance à des mythes et controverses au fil des siècles. Cette semaine, des chercheurs ont annoncé qu'un logiciel a peut-être démontré que le dramaturge s'est largement inspiré de certains passages d'un autre livre...


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Que nous a laissé Shakespeare?


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Ayant vécu à l'époque de la reine Élizabeth 1, William Shakespeare est un des hommes les plus célèbres de l’histoire anglaise. Cet auteur de pièces de théâtre a su transcender les époques avec des personnages très humains, dont les passions et les interrogations font encore écho chez les gens qui vivent au XXI siècle. Or, seulement 18 de ses pièces avaient été publiées de son vivant et ce n'est qu'après sa mort, en 1623, que de ses amis ont travaillé afin de réaliser une édition de 36 de ses pièces de théâtre, imprimées sur du papier de coton.


Une deuxième édition
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Il en reste 234 exemplaires connus qui nous ont permis de découvrir au gré des siècles des pièces comme Richard III, Roméo et Juliette, Hamlet, Beaucoup de bruit pour rien et Macbeth. Historiquement, Shakespeare a laissé beaucoup de traces qui nous permettent d'avoir une idée de sa vie et de son évolution dans le monde du théâtre de son époque. Mais du point de vue de la littérature, les chercheurs ont souvent émis des hypothèses liées au fait que d'autres auteurs comme Christopher Marlowe auraient pu écrire des pièces pour lui ou qu'il aurait pu copier des dramaturges moins connus...

Shakespeare et un logiciel pour détecter le plagiat 


Une rare copie manuscrite de Shakespeare à la British Library
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Cette semaine, nous apprenions que deux chercheurs avaient décidé de passer plusieurs extraits des pièces de William Shakespeare dans un logiciel utilisé entre autres dans les universités pour détecter les cas de plagiats: WCopyfind. Non seulement le logiciel a détecté des sources possibles de plagiat dans l'oeuvre de Shakespeare, mais il a pu lier 20 passages de 11 pièces à un livre perdu de 1576 intitulé: " A Brief Discourse of Rebellion" écrit par un certain George North.


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Dans ce livre, l'auteur essaie de mettre en garde les gens contre les révoltes face à la monarchie. Sans avoir copié mots pour mots des extraits de cette oeuvre, Shakespare s'en est selon toute vraisemblance très largement inspiré dans plusieurs de ses pièces. Le meilleur exemple cité par les chercheurs vient de la pièce Henry VI, dans laquelle Shakespeare décrit en détail la mort d'un rebelle du nom de Jack Cade. La description de cette mort fait écho à celle de George North qui raconte lui aussi cet événement.  

Le livre en question sera publié pour la première fois à la fin de la semaine afin que les gens puissent avoir accès à ce qui semble avoir été une forte inspiration de Shakespeare...

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Spécialisée en histoire ancienne, Evelyne Ferron enseigne l’histoire de l’Antiquité à l’Université de Sherbrooke et à l’Université du Québec à Chicoutimi, ainsi que l’histoire générale au Collège Mérici, à Québec. Chroniqueuse-historienne à la radio et intervenante à la télévision sur des sujets historiques très  variés, elle a le nez constamment plongé dans l'actualité  afin de faire des liens entre le passé et aujourd’hui.

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