UN TRÉSOR ROMAIN RARISSIME DÉCOUVERT EN ANGLETERRE | Historia

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UN TRÉSOR ROMAIN RARISSIME DÉCOUVERT EN ANGLETERRE

Alors que la série Game of Thrones retourne à l'écran dès ce dimanche, le mur qui a inspiré celui du monde de Westeros, le célèbre mur de l'empereur Hadrien dans le nord de l'Angleterre, a mené il y a quelques jours à une découverte exceptionnelle. Les archéologues travaillant dans le secteur du fort de Vindolanda ont en effet découvert une cachette contenant des tablettes d'écorces rédigées par des militaires de l'époque romaine!


Photo: Vindolanda Trust

Une découverte très rare:


Photo: Vindolanda Trust

La découverte annoncée cette semaine a été réalisée le 22 juin dernier dans une section près du mur d'Hadrien dans le Northumberland et intrigue et émerveille depuis les archéologues et surtout les historiens spécialisés en histoire romaine. Les archéologues ont effectivement mis au jour dans une tranchée, 25 tablettes d'écorce de bouleau sur lesquelles se trouvent des textes écrits à l'encre par des militaires romains qui étaient postés dans ce secteur de l'Angleterre vers la fin du Ier siècle de notre ère. 


Photo: Vindolanda Trust

Il s'agit donc de documents précédant la construction du célèbre mur et qui témoigne très possiblement de la vie des militaires romains sur la frontière "britannique" de l'Empire romain et ce qu'est aujourd'hui l'Écosse. La survie de ces fines plaquettes ou tablettes d'écorce dans un climat humide comme celui du nord de l'Angleterre est presque miraculeuse et le fait que des textes rédigés à l'encre y soient encore visibles l'est davantage! Comme l'encre de l'époque était généralement fabriquée avec des mélanges de plantes, de charbon et de fumée, recettes qu'on connait en réalité assez mal, cette dernière est très fragile et résiste peu à l'humidité. C'est dans le climat aride des déserts comme en Égypte et en Israël que les archéologues ont généralement plus de chances d'en retrouver en bon état. 

Que pourrons-nous découvrir?


Photo: Vindolanda Trust

Cette découverte fait écho à une autre réalisée en 1992 dans le même secteur et qui est aujourd'hui très précieuse pour les historiens. Les archéologues de l'époque avaient découvert les premiers textes de la Bretagne antique rédigés à l'encre qui témoignaient du quotidien des militaires romains sur la frontière. Les hommes se plaignaient à titre d'exemple du froid ou de la bière qui allait bientôt manquer! Et voilà exactement ce que les historiens espèrent de cette nouvelle découverte exceptionnelle, qu'elle nous donne d'autres informations sur la vie des hommes, des femmes et des enfants qui habitaient dans les zones frontalières du puissant Empire romain à cette époque. 


Tablettes de la découverte de 1992
(Source)

Les tablettes sont tellement bien préservées que les chercheurs ont pu en lire certaines directement et identifier entre autres le nom de Masclus, auteur aussi de tablettes mises au jour en 1992! Celle sous analyse semble indiquer qu'il demande cette fois un congé... peut-être en raison d'une gueule de bois.

Les tablettes sont en cours de nettoyage et de conservation et nous en saurons davantage sur leur contenu dans les prochains mois. À suivre!

Vous avez aimé cet article? Historia vous propose de lire aussi Vie et mort des gladiateurs romains et Une impressionnante mosaïque romaine découverte à Chypre.

Spécialisée en histoire ancienne, Evelyne Ferron enseigne l’histoire de l’Antiquité à l’Université de Sherbrooke et à l’Université du Québec à Chicoutimi, ainsi que l’histoire générale au Collège Mérici, à Québec. Chroniqueuse-historienne à la radio et intervenante à la télévision sur des sujets historiques très  variés, elle a le nez constamment plongé dans l'actualité  afin de faire des liens entre le passé et aujourd’hui.

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